Platón considera que el Ser está formado por el ALMA (espiritual, eterna e inmortal) encerrado en el CUERPO (sensible y finito).

Según Platón el alma tiene tres partes, y lo expone en el Fedro en el mito del carro alado.

En el mito del carro alado se cuenta cómo un auriga (parte racional) tiene que controlar a dos caballos, el blanco (parte irascible) y el negro (parte concupiscible), para que el alma se purifique y no se encierre como castigo en un cuerpo.

–         La parte RACIONAL, situada en el cerebro (el auriga que tira del carro alado). La virtud es la prudencia. Pertenece a la clase social de los sabios.

–         La parte IRASCIBLE, situada en el pecho (el caballo blanco del carro alado). La virtud es la fortaleza. Pertenece a la clase social de los guerreros.

–         La parte CONCUPISCIBLE, situada en vientre (el caballo negro del carro alado). La virtud es la templanza. Pertenece a la clase social de los trabajadores.

Existe una cuarta virtud,la Justicia, que armoniza las tres partes del alma (individual) y que armoniza la convivencia de las clases sociales (social).