A comienzos del siglo XVI surgió en Alemania un movimiento religioso reformista que rechazó el dogma católico y negó la autoridad del papa. La Reforma puso fin a la unidad del catolicismo y dio lugar a otras religiones cristianas que fueron llamadas protestantes.

Los orígenes de la Reforma:

Desde finales de la Edad Media existía en ciertas capas de la sociedad un profundo malestar por la situación de la Iglesia. Opinaban que:

• Las altas jerarquías eclesiásticas vivían en un lujo y riqueza exagerados.

• El clero tenía escasa formación.

• Los cargos eclesiásticos se compraban y muchos de los compradores carecían de vocación religiosa y solo buscaban el beneficio económico.

• Otro motivo de escándalo eran las indulgencias, un documento que emitía el papado por el que se compraba el perdón de los pecados

Martín Lutero (1483-1546) fue teólogo y reformador alemán. Se rebeló contra el poder de la Iglesia.

Lutero lleva a cabo la Reforma protestante; los puntos fundamentales de su doctrina son:

• Cada persona puede interpretar libremente la Biblia y no hay obligación de aceptar la interpretación de la Iglesia.

• El culto a la Virgen y a los Santos ha de suprimirse.

• El Bautismo y la Eucaristía son los dos únicos sacramentos.

• La única fuente de verdad son los textos sagrados, por lo que niega el dogma católico.

• El Papado no es una institución creada por Jesucristo.

• El Purgatorio no existe y las indulgencias no sirvan para perdonar los pecados.

Ante esta Reforma protestante, la Iglesia católica reaccionó haciendo una reforma dentro de su propia institución, lo que se conoce como Contrarreforma.

El Papa Paulo III convocó el Concilio de Trento (1545-1563) con el objetivo de lograr la reconciliación entre católicos y protestantes y supuso la reacción de la Iglesia católica ante los numerosos problemas que la afectaban. Aunque no se consiguió un acuerdo la Iglesia fijó su doctrina y luchó contra la expansión protestante.

La Compañía de Jesús fundada por Ignacio de Loyola en 1558 defendió y difundió la espiritualidad y la doctrina del Concilio de Trento.